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도심텃밭 그리고 공동체
글쓴이 김지효 등록일 2014-05-21 14:26 조회 1158
자본과 욕망이 뒤얽힌 잿빛 도시에서 생명의 기운이 넘실거리는 텃밭. 도심텃밭을 상상하는 것만으로도 마음이 따뜻해진다. 불과 몇해 전까지만 해도 도심텃밭은 자투리땅이나 주택가 인근의 녹지대에 일군 노인들의 소일 공간정도로 여겨졌다. 행정관서의 단속으로 사라졌다가 되살아나기를 반복하면서 명맥을 유지해 온 곳도 적잖다. 어쨋든 콘크리트투성이 도시의 골목을 걷다가 예상치 못한 곳에서 마주치는 '생명의 전진기지'는 참으로 경이로운 존재임에 틀림없다.

요즘 들어 도심텃밭은 세간의 화두가 되다시피 했다. 삭막한 도시민의 생활환경을 개선하고 삶의 질은 높이는 가능성으로 주목받으면서 한때 천덕꾸러기 신세를 벗고 당당한 대안으로서 자리매김하고 있다. 도시농업을 육성하고 지원하는 정부와 자자체의 정책적 뒷받침이 잇따르면서 도시농업, 도심텃밭이 기지개를 활짝 켠 것이다. 부산시에서도 지난 2012년 도시농업육성조례가 만들어졌고, 지난해는 도시농업 전담팀이 생겼다. 이번 봄에는 부산시의 인증을 받은 기관들이 도시농업을 이끌어나갈 텃밭강사 양성에 나섰다. 도심텃밭에 대한 시민들의 관심이 폭발적으로 늘어나는 것은 당연한 결과다.

이처럼 시민들이 도심텃밭에 대해 열광하는 것은 그를 통해 얻는 유익함이 크기 때문이다. 먼저 건강하고 신선한 식재료를 얻을 수 있는 것을 들 수 있겠다. 오늘 우리 식탁에 올라오는 각종 음식물은 그 정체를 모르는 경우가 허다하다. 누가 어디서 어떻게 키웠는지, 비료와 농약으로 범벅이 된 것은 아닌지, 늘 믿기지 않아 불안해하며 수저를 드는게 우리의 식생활이다. 이렇듯 불확실하고 불안한 밥상에 오르는 스스로 가꾼 건강하고 신선한 먹을거리는 안전하게 식품에 대한 욕구를 충족시켜준다.

도심텃밭이 지닌 공익적 기능 또한 적지 않다. 콘크리트로 점철된 회색 공간에 도심 텃밭이 연출하는 녹색 물결은 도시의 미관을 개선하는 역할을 한다. 고층 아파트 사이 공한지나 주택 옥상에 자리 잡은 풋풋한 텃밭을 보는 것만으로도 위안을 받을 수 있다. 다양한 형태의 도심텃밭은 도시열섬현상을 비롯한 기후적 문제를 완화시키고 건물의 단열효과도 가져온다. 부산시가 올해부터 도시 곳곳에 대형 공동 경작지를 만들어 시민들에게 분양한다고 하는데, 이들 대형 텃밭이 갖는 담수효과등 환경적 기여도 기대된다.

하지만 도심텃밭의 더 큰 역할은 이웃을 발견하고 공동체를 되살리는데 있다. 도심텃밭에서 작물을 가꾸면서 되살아난 생태적 귀중함을 깨우친다. 이는 가족과 이웃에 대한 열린 관계를 형성하고 해체된 공동체를 회복하는 계기로 이어진다. 지난해 두어 차례 텃밭사례 발표회에 참석한 적이 있는데, 발표자 대부분이 텃밭이 준 가장 귀한 선물로 가족의 복원과 이웃과의 만남을 꼽았다. 가령 옥상텃밭을 가꾸는 한 가정의 경우, 가장의 귀가가 빨라지고 가족 구성원들 간에 대화시간이 크게 늘었다고 한다. 또 텃밭에서 기른 야채를 이웃과 나누고 텃밭에 초대하는 과정을 통해 단절된 이웃과의 벽을 자연스럽게 허물 수 있었다. 또 옥상텃밭을 인근 주민들에게 개방한 한 복지관의 경우는 주민들과 우호적 관계를 형성하는 계기가 되었다고 한다. 주민들이 시설에 대한 이해의 폭을 넓힌 점을 무엇보다 먼저 꼽았다. 또 텃밭에 참여하는 주민들끼리의 소통, 특히 세대 간의 소통이 원활해지는 놀라운 경험을 했다는 것이다.

텃밭을 매개로 한 열린 관계의 형성은 주민들의 자치역량도 함께 키운다. 텃밭 구성원들이 생명의 기운 속에서 자연스럽게 나누는 대화는 개인의 삶뿐만 아니라 사회를 혁신하는 씨앗이 될게 틀림없다. 텃밭에서 교유하면서 자녀교육에 대해 생각을 나누고, 무너진 공교육에 대해 걱정도 해 볼 수 있다. 이러한 작은 공감대들이 모이면 문제투성이 교육을 바꾸는 단초가 되고, 다양한 사회문제에 대한 해결 방안도 모색할 수 있을 것이다. 이러한 소통 과정에서 파편화된 개인을 연대시키고 공동체의 가치를 되살리는 실마리를 찾을 수 있다는 점은 텃밭이 주는 최고의 선물이다. 학교텃밭의 경우 학생들뿐 아니라 학부모 등 주민에 개방된다면 학교를 중심으로 지역공동체의 조성에 기여할 수 있을 것이다. 바야흐로 풀뿌리자치 풀뿌리문화가 도심텃밭에서 싹을 틔울 준비를 마쳤다.

도시농업, 도심텃밭은 안전한 먹을거리를 얻고 도시의 환경을 개선하는 것을 넘어 생명과 이웃에 대해 가슴을 여는 의미 있는 실험이다. 당연히 도시농업 정책도 여기에 초점을 맞출 필요가 있다. 흙을 딛고 생명을 어루만지는 놀라운 경험을 통해 우리는 피폐해진 삶과 상처받은 심신을 치유한다. 나아가 이웃을 발견하고 소통하면서 진정한 삶의 풍요를 선사 받을 것으로 믿어 의심치 않는다.

장병윤(회원, 국제시눈 논설실장)

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