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인천의 보배 갯벌
글쓴이 김지효 등록일 2014-04-18 10:46 조회 1966
인천의 환경은 괜찮은가? 솔직히 많은 인천시민들이 이 질문에 쉽게 긍정적인 답변을 하지 못하고 있다. 아직까지 시민들은 인천이라는 도시는 산업단지로 대변되는 공업도시 이미지와 푸르른 녹지보다는 희뿌연 하늘의 회색도시의 이미지를 먼저 떠올린다. 특히 인천이 감당할 수 있는 환경용량을 충분히 산정하지 않은 상황에서 추진되는 개발사업은 더욱더 부담을 주고 있다. 이렇다보니 지금 현재도 그나마 남아있는 인천의 천혜의 자연유산은 조금씩 사라져버리고 있다. 물론 그럼에도 불구하고 아직도 인천에는 타 도시에 비해 월등히 아름답고 보호되어야 할 자연유산을 갖고 있다. 이제 그 인천의 자연유산을 하나씩 소개하고자 한다. 인천을 방문하는 외국인이 인천공항을 통해서 입국한 후 영종대교를 타고 도시로 들어오게 되면서 가장 먼저 만나는 것이 드럽게 펼쳐진 갯벌의 모습이다. 특히 물이 빠진 바다 위에 붉은 빛의 융단이 광활하게 펼쳐진 영종갯벌은 우리나라 최대의 칠면초 군락지이나 세계에서 보기드문 자연경관이다. 한국을 방문하는 관광객들은 이 경관을 보며 탄성을 자아내고 이것이 한국의 첫인상으로 기억된다. 갯벌이 생성되는 과정을 이해하려면 조석현상을 이해해야 한다. 썰물과 밀물, 그리고 사리와 조금때에도 드러나는 부분이 매일 조금씩 다르기 때문에 갯벌의 면적을 정확히 추산하기가 쉽지 않다. 특히 서해는 빙하가 녹아 흘러들어온 물이 고여서 생긴 바다로 빙하가 녹으면서 해수면이 차츰 높아지면서 서해는 바다로 변했고, 광활한 갯벌이 만들어지게 되었다. 이러한 자연적인 조건으로 갯벌이 만들어진 곳은 세계적으로도 많지 않다. 우리나라의 서해안과 영국, 독일, 네덜란드를 포함한 북해안, 캐나다 동부해안, 미국 동부 조지아 해안, 남아메리카 아마존 하구 등이 바로 세계 5대 갯벌이라는 그곳이다.
인천앞바다에는 약 1천km²에 가까운 갯벌이 발달되어 있다. 특히 한강하구지역은 한강, 임진강, 예성강 등 담수가 유입되는 지역으로 넓은 갯벌이 발달되었다. 특히 강화도,석모도,볼음도,영종도,무의도 등의 섬 주변에 대규모 갯벌이 발달돼 있고, 장봉도,영흥도,자월도,덕적도 등에도 독립적인 갯벌이 산재해 있다. 특히 약 3백km²에 달하는 강화남단갯벌은 한강 하구로부터 유입된 토사가 쌓이는 곳으로 가히 우리나라 갯벌경관의 최고를 자랑한다. 최근 인천발전연구원의 연구보고서에 따르면 생태적 가치와 경관 등을 고려하면 강화남단갯벌을 우리나라 최초의 갯벌국립공원으로 지정해도 무리가 없다는 결과를 발표한 바 있다. 되돌아보며 90년대 초에 사회적으로 갯벌의 중요성을 최초로 알렸던 방송 다큐멘터리 "갯벌은 살아있다"의 취재 현장은 바로 인천 송도갯벌이었다. 송도갯벌은 해안선으로부터 펄갯벌,모래펄갯벌,모래갯벌 등이 이어서 분포하여 다양한 갯벌 종류를 한 번에 느낄 수 있는 지역이다. 특히 동죽조개로 유명하였으며 지난 80년대 말까지만 해도 우리나라 전국 총생산량의 90%를 차지하였다. 또한 국제적인 보호새인 검은머리갈매기, 천연기념물 저어새, 검은머리물떼새, 도요새 등 수많은 철새들이 지금도 도래하는 등 풍부하고 다양한 생물이 서식하고 있다.
하지만 과거 인천갯벌의 역사는 보호지역이 아닌 매립을 통한 육지를 만드는 대상에 불과했다. 삼목도,용유도 사이에 있던 갯벌 1400만평의 영종갯벌은 1992년에 인천공항건설을 위해 매립되어 사라졌고, 최근 기간연장으로 논란이 되고 있는 수도권쓰레기매립지 6백30만평도 1980년대 갯벌을 매립한 지역이었다. 또한 남동 갯벌은 남동공단조성을 위해 대부분 간척되었고, 송도 갯벌은 1990년대부터 송도신도시 건설을 위해 매립되었고, 현재도 진행중이다. 넓은 갯벌을 자랑했던 도시 인천. 그러나 지속적인 갯벌매립으로 인천연안 갯벌은 조금씩 조금씩 사라지고 있다. 갯벌보전을 위한 시민헌장을 제정했던 민선2기 인천시는 민선3기,4기에 들어서면서 갯벌보전시민헌장은 사문화되었고 그 결과 과거 5년간의 전국 갯벌감소 조사결과를 살펴보면 인천의 경우 전체적으로 여의도 면적(2.9km²)의 11배에 달하는 면적이 줄어 갯벌감소 1위를 차지했다는 결과다. 이런 통계는 갯벌에 대한 저급한 환경 의식을 보여주는 상징으로, 부끄러운 일이 아닐 수 없다. 인천에는 그럼에도 불구하고 보존해야할 갯벌이 넓고 많다. 남한에서 현재까지 온전하게 보전된 유일한 하구역 갯벌인 강화도갯벌부터, 연간 수십만 마리의 도요물떼새들이 도래하는 영종도 갯벌, 아름다운 경관을 자랑하는 볼음도 갯벌, 영흥도 갯벌, 장봉도 갯벌, 유일하게 육역에 남아있는 송도의 고잔갯벌까지 인천에는 국제적으로 가치를 인정받는 훌륭한 연안습지를 소유하고 있다.
최근 GCF 사무국을 유치한 인천은 기후변화시대에 걸맞는 세계적인 환경도시로 전환이 이루어져야 한다. 그 첫걸음은 갯벌의 생태적 가치를 재확인하고 보존을 통한 갯벌관광, 생태관광 등으로 지역경제 활성화에도 일조하는 역발상의 시각이 그 출발이다.

이 글은 인천시의회 저널에 게재되었든 글입니다.

조강희 인천환경운동연합 운영위원

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